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摆脱对Google依赖 Uber花费5亿美元打造全球地图

录入者: 文章来源:百度百家  点击数: 212 发布时间:2016-08-01 08:49:00

8月1日消息,据路透社报道,内幕消息人士透露,打车应用Uber已经决定投资5亿美元打造全球地图项目,以摆脱对谷歌地图的依赖,同时为其无人驾驶汽车项目铺平道路。目前Uber还未对该报道作出回应。

谷歌曾对Uber进行了战略投资,两者之间在出行市场也有较深的合作,但随着Uber发展自家的地图、自驾车技术,两者关系趋向竞争。在早前我曾写过一篇《Uber和Google,一对带刺的合作伙伴》,当时就判断两者之间必然有一战,所以再次对这篇文章进行了整理。

以下是全文:

2013年8月谷歌旗下风险投资部门谷歌风投向Uber投资2.58亿美元,这在当时被看成是高科技领域的一场天作之合。这是谷歌风投有史以来规模最大的投资,而该公司不到一年后又参与了Uber的新一轮融资。

彼时,观察人员都看到了谷歌与Uber关系密切的迹象,甚至认为谷歌有朝一日会收购Uber。谷歌首席法务官兼公司发展高级副总裁大卫·德拉蒙德(David Drummond)也在2013年加盟Uber董事会。

天作之合背后的潜在竞争

谷歌拥有雄厚的资金以及庞大的地图数据,看起来对Uber来说会是合作伙伴一个最佳的选择。但互联网巨头和热门的创业公司之间幸福总是短暂的,商业合作伙伴关系在硅谷经常都会相当不和谐,他们都需要不断的向前发展,这意味着总有一天双方会侵入到对方在阵地,并且产生极具冲突的竞争关系。事实证明两家之间的关系正在走向一条不太友善的道路。

去年2月,Uber宣会联合美国卡耐基梅隆大学,进入自动驾驶汽车项目的研发,并且正在尝试和谷歌在广告营收方面最大的竞争对手Facebook合作。Uber同时在地图领域也进行了人才方面的布局。Uber官方博客曾表示,“此次合作将为Uber的技术主管们提供一个论坛,使之与卡内基梅隆大学的教师、员工和学生(包括该校以及美国国家机器人工程中心)共同展开研发,主要是地图和汽车安全领域,以及无人驾驶技术。”

而与此同时,为了不被市场淘汰,谷歌也在尝试开发一款直接和Uber竞争的打车软件。谷歌也计划将在Google Now中为用户提供第三方应用的数据,初期合作伙伴包括Pandora、Airbnb、Zillow和专车应用Lyft,但却并没有包含自己的合作伙伴Uber。今年3月,谷歌宣布谷歌地图将会增加新的汽车服务标签,作为原有的步行、驾驶和公交路线选项的补充,它将展示来自多家打车服务提供商的服务和收费。

而这些新合作伙伴包括:巴西的99Taxis、印度的Ola Cabs、英国和西班牙的Hailo、德国和西班牙的mytaxi以及英国的Gett。这些服务将会与Uber一同展示在谷歌地图上。整合更多的打车服务,这其实不难理解,谷歌的未来方向是成为人们必备的交通出行服务,其需要筑起更强的护城河。

可以这么说仅仅在投资两年后,谷歌和Uber就由一对本不错的合作伙伴变成了战争关系。而自从谷歌花了大价钱收购 Waze 之后,就注定了 Uber与谷歌之间早晚有决裂的一天。事实上,就在上周,谷歌旗下的导航公司 Waze 宣布将在旧金山试点拼车业务,此举无疑对 Uber 以及 Lyft 等构成潜在的竞争。

谷歌是Uber的投资者,但随着其旗下的无人驾驶汽车项目的展开,以及它在交通出行服务领域的持续布局,它与Uber之间的竞争可能会日益加剧。而 Uber 也在开发自己的地图和无人驾驶技术,这个市场无疑将会充满竞争。

不过,美国科技新闻网站The Verge曾发表分析文章认为,Uber和谷歌在无人驾驶领域不会有所谓“战争”,目前这一领域仍然属于监管规则、技术标准空白的启蒙阶段,更多厂商的加入,将会有助于无人驾驶的发展和推广。

历史总是惊人的相似

1997年8月6日,在乔布斯回归的那一年,苹果正处于风雨飘零之时,在经历长时间谈判后微软宣布投资了苹果,最终苹果联合创始人史蒂夫乔布斯(Steve Jobs)达到了自己目的:从微软手中获得资金援助。

而苹果和谷歌也在很长一段时间有不错的合作关系,谷歌前任CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)甚至还在苹果担任过董事。不过随着谷歌和苹果之间的业务线冲突越来越多,双方良好的合作关系也宣告冰封瓦解。

谷歌的Andriod很明显慢慢成为苹果iOS软件最大的竞争对手。根据乔布斯传记所描述,当时发现这个情况后,乔布斯勃然大怒,而施密特也在2009年离开了苹果董事会。

苹果CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)表示:“施密特是苹果董事会的一名杰出成员,他投入了有价值的时间、才能、热情和智慧以帮助苹果成功。不幸的是,随着谷歌进入苹果的核心业务,例如推出Android和Chrome系统,施密特作为苹果董事会成员的效果已明显下降。由于可能存在利益冲突,施密特将不得不回避我们很大一部分会议。因此我们均认为,现在是施密特辞去苹果董事的恰当时机。”

同样的冲突,总有一天会在Uber和谷歌争夺自动驾驶市场领军人物时出现,不过现在他们彼此之间还需要对方,暂时可以相安无事。

自投资以来,谷歌首席法务官大卫·德鲁蒙德一直是Uber董事。据彭博社报道,他曾向Uber董事会通报了谷歌可能成为该公司竞争对手的事宜,Uber董事会可能要求他辞任董事。但《华尔街日报》报道称,德鲁蒙德并未被要求辞任董事。

风险与机遇总是共存

Uber成立才只有7年时间,它想要成为不可能永远只是一款打车软件这么简单,该公司想成为人们日常生活的管道,一个超级物流平台,你可以在任何地方进行物品交付。Uber的应用程序现在很大程度上还在依赖谷歌地图,但其目前正在着手聘请工程师进行地图方面的布局。

Uber的智能手机应用采用了谷歌地图,这也令谷歌掌握了各个城市丰富的交通状况数据。如果无法接入行业领先的地图应用,Uber就会严重受挫,而AOL的MapQuest、苹果地图或大批区域性企业的地图效果普遍不及谷歌。

而谷歌方面进军打车软件的逻辑也容易理解,推广自己的Google Express服务。在谷歌高层看来,Google Express可以一定程度上加强广告产品的搜索计划,如果用户去谷歌的主页搜索更多的产品,那么谷歌方面肯定能够出售更多的广告。



Google Express,原名为Google Shopping Express,于2014年推出。通过这一服务,消费者可以通过以线上订单方式,购买包括Costco、Walgreens和Staples等零售商经营的实体店内的商品。

但无论目的如何,谷歌推出的打车应用已经一定程度上激怒了Uber。知情人士透露,Uber内部甚至兴起了一股谷歌带来竞争的隐忧。当下,Uber正在尝试考虑如何将Facebook Messenger与Uber的汽车服务相结合起来。

对Uber来说,想要追赶谷歌地图的优势可能需要数年的时间。苹果公司曾经也发布自己的地图应用以期望能够取代谷歌地图,但在很长一段时间内都受到了用户的强烈抵制。而几个月后,谷歌正式发布了针对iPhone的地图应用,并大受用户欢迎。

对于年轻的创业公司来说,与巨头的合作,伴随着风险与机遇,这将会是一次有趣的经历。

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